Qu'est ce que la méthode FIFO en gestion de stock?

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Pour valoriser les stocks en fin d'exercice, les entreprises ont à leur disposition plusieurs méthodes comptables. FIFO ou PEPS est l'une d'entre elles. Elle prend en compte le principe du "Premier Entré Premier Sorti" et tend donc à respecter l'évolution des prix et la valeur initiale de chaque produit. Mais qu'en est-il vraiment ? Quels sont les avantages et les inconvénients ? Coup d’œil sur la méthode FIFO.

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Valorisation des stocks : quelles solutions pour les entreprises ?

A chaque fin d'exercice, au moment de l'établissement du bilan, l'entreprise ou l'expert-comptable doit valoriser les stocks, autrement dit, leur attribuer une valeur estimative. Comme toutes les ressources, ils doivent en effet figurer dans les documents de clôture, car ils font partie intégrante du patrimoine de la société. 

Pour valoriser ces inventaires, les entreprises ont à leur disposition plusieurs méthodes : LIFO (Last In, First Out) ou DEPS (non admise par la législation française), celle du coût unitaire moyen pondéré (CUMP) et celle des stocks identifiables en coût d’entrée. Il existe également une quatrième solution, il s'agit de FIFO (First In, First Out) et c'est la plus utilisée. Elle est également appelée PEPS en français, ce qui signifie "Premier Entré, Premier sorti".

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PEPS ou la méthode des stocks interchangeables

Avec ce procédé, l'estimation du montant des produits en stock est calculée à partir de la valeur de celui qui a été stocké le plus anciennement. En outre, en cas de vente, on va sortir du stock les articles les plus vieux, ceux qui y sont entrés les premiers.

Exemple :
Une société vend de la sauce tomate en bocal, réalisée de manière artisanale. Selon le dernier inventaire effectué fin 2017, voici l'état de son stock :
- Lot B220 - 100 unités - Date de péremption 31 mai 2018 - coût unitaire : 5€
- Lot B221 - 500 unités - Date de péremption 31 décembre 2018 - coût unitaire : 5,50€
- Lot B222 - 1000 unités - Date de péremption 31 mai 2019 - coût unitaire : 6€

Soit un inventaire d'un montant total de 100 x 5 + 500 x 5,50 + 1 000 x 6 = 9 250€


Le 21 janvier 2018, elle a vendu 120 unités. Il convient donc de sortir du stock les 100 boîtes restantes du lot B220 (500€) et 20 boîtes du lot B221 (110€). 
Le 31 janvier 2018, elle a vendu 50 unités (275€).
Le 12 février 2018, elle a vendu 13 unités (71,50€).

Si elle réalise un inventaire à ce stade de son exercice, le montant des articles encore stockés s'élève donc à 8 293,50 €.

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Avantages et inconvénients pour la gestion des entreprises

Lorsque les denrées stockées sont périssables, cette solution est particulièrement adaptée. En outre, elle respecte l'évolution des prix du marché et permet une gestion juste et cohérente en fonction de l'usure et de l'obsolescence des articles. Une société a en effet tout intérêt à se séparer de ses articles les plus anciens avant qu'ils ne soient passés de mode, qu'ils aient été abîmés en zone de stockage ou qu'ils aient été remplacés par des modèles plus récents.

Cependant, en cas de très forte fluctuation des prix d'un même article au cours d'une année, cette solution peut ne pas être considérée comme juste si l'écart est très large d'un mois à l'autre. Pour cette même raison, elle peut engendrer des erreurs de calcul. Enfin, même si le nombre d'articles stockés baisse, la valeur globale peut augmenter ce qui peut sembler incohérent et donne lieu à une impression de profits alors qu'il n'en est rien.

Malgré ces quelques inconvénients, c'est la solution qui est privilégiée en comptabilité professionnelle.

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